持续推动欧元改革

2002年1月1日,欧洲12个国家将本国货币兑换成了欧元,自此开启了欧洲货币一体化发展之路。从那时起,欧元逐渐成为欧洲一体化进程最为显著的标志之一,被视为欧洲共同身份的象征。2022年是欧元诞生的第20个年头,经过20年的发展,欧元是否达成了欧洲人所期望的目标?取得了哪些成就?未来需从哪些方面推进欧元改革?围绕这些问题,本报记者采访了相关学者。

欧元自诞生以来,受到大多数欧洲人的热烈欢迎,并很快成长为世界上使用最广泛的第二大货币。目前,欧元区范围还在持续扩大,已经从最初的11个成员国扩展至19个。自20世纪60年代末关于建立经济和货币联盟的讨论被提上日程以来,欧元走过了一段漫长的道路。1988年,时任欧洲共同体委员会(欧盟前身)主席雅克·德洛尔(Jacques Delors)首次提出了实现单一货币的具体步骤,1992年《马斯特里赫特条约》的签订标志着欧洲内部要求实现资本自由流通、实现真正统一市场的愿望达成一致。1998年欧洲中央银行开始运作;1999年1月1日,欧元在11个成员国推出,作为金融市场的记账和转账货币。2002年1月1日,欧元纸币和硬币正式流通,在奥地利、比利时、芬兰、法国、德国、希腊、爱尔兰、意大利、卢森堡、荷兰、葡萄牙和西班牙开始启用。2007年斯洛文尼亚加入欧元区,之后塞浦路斯、马耳他、斯洛伐克、爱沙尼亚、拉脱维亚、立陶宛相继加入欧元区。目前,克罗地亚正在为加入欧元区做最后准备,计划在2023年1月1日加入其中。

近期,欧盟委员会官网刊发文章提到,在过去的20年里,欧元为稳定欧洲经济繁荣发展、提升欧洲竞争力作出了巨大贡献。最重要的是,欧元的使用改善了欧洲民众的生活质量,使得欧洲与欧洲以外国家和地区的贸易往来变得更加便利。未来,欧盟委员会将持续推动欧元的国际化进程,使其更好地适应新的外部环境和全球化发展。

欧盟委员会主席乌尔苏拉·冯德莱恩(Ursula von der Leyen)提到,20年前,欧洲人选择了单一货币——欧元。如今,欧元是欧洲团结的象征,反映了欧洲人的价值观以及欧洲人想要的生活方式。未来,欧元作为一种可持续投资的全球货币,将会继续发挥其价值。

在布勒哲尔国际经济研究所副所长玛利亚·德梅齐(Maria Demertzis)看来,欧元走过的20年道路,代表着欧洲合作取得的巨大成就。欧元不仅在欧洲大获成功,在国际舞台上同样站稳了脚跟。尽管当前世界危机不断,但欧元已经向世界证明了自己是具有弹性的。在新冠肺炎疫情大流行期间,欧元表现出来的稳定性,帮助欧洲经济逐渐走出阴霾,实现复苏,并在可持续发展、高质量就业和创新等方面持续释放潜力。

欧洲货币的统一给欧洲带来了诸多好处,单一货币有助于保持物价稳定,保护区域内经济体免受汇率波动影响。对此,欧洲政策研究中心助理研究员狄伦·马基亚里尼·克罗森(Dylan Macchiarini Crosson)对本报记者表示,欧元作为国际货币体系中的第二重要货币,它的稳定性和公信力使其成为国际通用计价货币、保值储蓄货币和储备货币。欧元目前占全球外汇储备的20%。欧元的使用消除了欧洲内部兑换货币的成本,加速了欧洲内部人员、货物的自由流动。如今,全球近40%的跨境支付和欧盟一半以上的出口贸易支付都使用欧元。根据国际货币基金组织数据,2010年至2020年欧元区GDP保持在13万亿美元左右。欧元区经济总量和规模也始终位居世界前列。此外,与国际金融市场的不稳定和动荡相比,欧洲央行的货币政策相对稳定。

欧元在过去的20年里取得了很多成就,但仍需进一步深化改革,如推进货币数字化和发行虚拟货币,从而带动欧洲支付行业转型,为消费者和企业提供更多便利。德国基尔世界经济研究所研究员迈克尔·拜尔莱因(Michael Bayerlein)对本报记者表示,欧元的改革要跟上创新的步伐,强化欧元的国际作用。欧元本身必须适应数字时代的发展需求,欧洲央行要加大力度推进货币数字化工作。与此同时,欧元区内各成员国也需进一步加强合作,虽然当前的欧洲银行体系已具备坚实的基础,但还有更多的工作要做。

欧洲央行行长克里斯蒂娜·拉加德(Christine Lagarde)表示,欧元已成为全球经济的稳定器,每天数以万计的欧洲人在使用欧元进行交易,它已经成为全球第二大国际货币,未来欧洲央行将继续努力确保欧元区的物价稳定,加快欧元数字化的速度。

拜尔莱因提出,欧元区成员国和金融机构已经认识到,单一的金融框架无法有效应对越来越复杂的全球金融冲击。只有建立有效的监管框架,为可能陷入金融困境的成员提供支持,在更高层次、更大程度上协调一致,才能让欧元区发展得更加稳固。这一事实也说明,各国之间的经济是相互依存的,只有团结一致才能解决问题。

欧元集团主席帕斯卡·多诺霍(Paschal Donohoe)认为,欧元已经证明了其在应对巨大经济挑战方面的能力。特别是在新冠肺炎疫情期间,欧洲央行采取了一系列行动,如推出支持性货币政策让欧洲超过3100万个就业岗位获得财政援助。

克罗森提到,近年来,欧元区接连发行高质量债券,增加欧盟资本市场深度和流动性,使其能够吸引更多欧洲以外的投资者。此外,欧洲央行在世界绿色债券发行和使用方面处于领先地位,欧元未来将会在全球绿色、可持续金融方面作出更多贡献。

彼得森国际经济研究所高级研究员让·皮萨尼-费里(Jean Pisani-Ferry)在近期撰写的文章中提到,欧洲单一货币的启用,在稳定欧洲经济的同时,也受到部分民众的质疑。部分批评者认为,使用单一货币推高了消费品价格。一位65岁的法兰克福居民玛丽亚·纳波利塔诺(Maria Napolitano)抱怨,原本100德国马克(deutschmarks)就可以装满购物车,但现在100欧元都装不满两个袋子。尽管实际上并没有出现通货膨胀,但从巴黎到罗马、从马德里到雅典,许多欧元区国家民众都有这样的印象。这就要求欧洲央行以及欧盟委员会推出更多稳定的货币政策,让民众普遍感受到货币一体化带来的福利。

正如皮萨尼-费里所言,欧洲央行必须对欧元区内的人员、基础设施和机构进行大规模和可持续性投资。同时,在关键领域进行必要改革。这将会提升欧元区的增长潜力,提高人们的生活水平,帮助人类应对重大挑战。可以说,欧元既是一种共同使用的货币,更是支撑欧盟团结一致、经济可持续发展的基础。

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